イチゴの種

(その1)

 イチゴの表面には小さな黒い種がびっしりと並んでいる。つるりとした真っ赤な実ではなく、表面にある粒々がイチゴをより一層おいしそうに見せている。ラズベリーやブラックベリーのように種が味を左右することはほとんどない。軽く歯に当たる程度でそれほど気にはならない。ブルーベリーなどと同様にギリギリ許せる存在の種である。とはいえ、ないに越したことはないのであるが・・・。

 イチゴは実がつく頃から、株の中心部よりランナーといわれるツルのようなものを延ばし始める。イチゴの種類にもよるが、数十センチになり、そこに小さなイチゴの苗を適当な間隔をあけて数株つける。その株元を土に固定しておくと、根が出てきて親株のクローンとして成長する。その子苗が十分に独立して、自力で成長できるようになると、親株から切り離して独立させる。元気な親株であれば、ランナーを7、8本伸ばしそれぞれに4、5株の子苗をつける。カルガモ以上に子だくさんなのである。とはいえ、他の植物のように種で繁殖させれば、もっと多くの苗をとることができるだろう。何よりも手っ取り早いのがいい。もし菜園内に自生させれば、菜園内がイチゴで埋まってしまうかもしれない。ひょっとすると雑草以上に繁殖力があるように思われる。ここまではランナーによる繁殖である。

<無数の種>

 

<ランナー>

 

(その2)

 意外と忘れられがちなのがその表面にびっしりと存在する種である。イチゴはランナーによる育苗だと、数か月で多くの子苗ができ、しかも親のクローンということで全く同じ品質のものが得られる。量と品質を保証されているのでこれに勝るものはない。この方法の欠点は品質の改良ができないということである。品質を改良しようと思えばいろいろな種類の苗と交配させた種を育てるしかない。ということは、この種を蒔けばイチゴの苗が発芽するのである。果たしてそのように旨く発芽するのだろうか? 「イチゴの種を蒔いた」という話は聞いたことがない。あんなにも多くの種があるにもかかわらず、なぜ種を蒔かないのだろうか。これには何か理由があるのだろう。理由があればそれを確認し納得しないと気が済まない、ということで種を蒔いてみた。完熟して実が黒くなりしなびてきたものから種を取り出した。植物にはすべてタネを蒔く時期というものがあるのだが、それはこの際無視してポットに蒔いてみた。

 ポットに雑草が生えだしたので、あきらめムードで棚の片隅に放置していた。5月になると、徐々に雑草らしきものが大きくなってきた。よく見ると、葉の形がイチゴに似ている。ひょっとするとこれらはすべてイチゴの苗かもしれないと思えるようになってきた。これらを小分けしてそれぞれポットに植えなおした。ここからじっくりと観察してみることにする。

<大小あるがまぎれもなくイチゴの苗>

 

(その3)

 イチゴの苗も順調に育っているように見えたが、最近の暑さと例年になく長雨が続いたことで枯れるものが出た。直射日光を避けるために遮光ネットで覆っているが、外気温は相当な温度になっている。毎年のことではあるが、ポットに採った苗の2~3割は枯れてしまう。さらに追い打ちをかけるように炭疽病が広まった。葉に黒い斑点ができ、最終的には葉が枯れ、株全体が枯れてしまう。夏の暑い日に露地栽培で雨が当たると、土中のウイルスや菌が跳ね返り葉にあたることで感染するらしい。これはもう、殺菌剤を使用して炭疽病を克服するしか手がない。このままでは全滅しかねない。早速、ホームセンターで炭疽病に効力を発揮する殺菌剤を購入した。10年近くになる家庭菜園で初めて使用する農薬である。注意書きをよく読み、指定された濃度に調整し使用した。殺菌剤の効果もあり、どうにか元気に苗が育っている。

 同じ種から育った苗でもそれぞれ個性を発揮している。小さくひ弱な苗、もう一人前のような顔をして、ランナーを伸ばして子苗を作ろうとしている苗。すべてがこの暑さに苦戦していると思われるが、それぞれが我が道を行っているように見える。親株から採った子苗に比べるとまだひ弱さは残っているが、その差は縮まってきた。

<追記>雨のしずくが落下したとき、水滴は相当な高さまで跳ね返る。葉の裏側はもちろんのこと、プランターのふちにまで土を巻き込んで跳ね上がっている。これでは葉の裏側にある気孔は雑菌まみれになってしまう。

<5本の苗を育成中>

 

<5cmくらいは跳ね上がっている>

 

<葉の裏にも土が・・>