壮大なる実験

<その1>

 わが菜園は1年を通じて雑草が生え放題である。原因はいろいろとあるが、もっとも大きなものは、無農薬で栽培をしているからである。菜園を始めて11年になるが、農薬は1度として使ったことがない。除草もそれほど頻繁に行なわなかった。したがって、多くの雑草が十分に育ち、しっかりと種を実らせることができた。もう一つの大きな原因は、毎年場所を変えて、菜園の六分の一の面積でピーナツを栽培していることにある。なぜピーナツ栽培と雑草が関係するのか? それはピーナツの特性による。菜園日記の「ピーナツのひみつ」でも書いたように、ピーナツは花が咲いた後、子房柄を地中に差し込む。この時に雑草を抜こうとして子房柄を動かすとそれが地中に入れなくなってしまう。そのため、花が咲きだす7月ごろから、収穫する11月上旬ごろまで一切触ることができないのである。その間にメヒシバ(菜園コラム:メヒシバの侵略参照)は発芽してどんどん広がりを見せる。ものすごい勢いで広がり、光を求めて上方向にも伸びてくる。8月も下旬になるとピーナツの葉とメヒシバの葉がほとんど拮抗するくらいになる。9月になるとメヒシバの先端には多くの種子が付く。これらの1粒、1粒がすべてりっぱなメヒシバに成長するのである。想像するだけでも恐ろしいことである。1つの穂でどのくらいの種子が存在するのだろうか? 試しに1本の穂に付く種子の数を数えてみると180個あった。大きさはわずか2mmである。これが数千倍の大きさに膨れ上がるのである。これ以外にも多くの雑草の種子が存在する。それらがそれぞれに多くの子孫を残そうと、あちこちで時機を見て発芽し始める。おそらく菜園内には数十万、数百万・・・、いやそれ以上と思われるくらい雑草の種子が埋もれているものと思われる。「壮大なる実験」を通して、それらの種の数を数えようというのである。「壮大なる愚行」になるかもしれない。それを覚悟のうえで行うのである。
 次回をお楽しみに!
 
<菜園内をきれいに整地>
 
 
<メヒシバでピーナツが見えない>
 
 
<メヒシバの穂>
 
 

<メヒシバの種>

 

<その2>

 菜園のリフレッシュ。11年間にわたり、四季を通じて100種類程度の野菜を栽培してきた。土もかなり疲労しきっているものと思われる。ここで一度リフレッシュ休暇を与え、今後に向けて鋭気を養ってもらおうと思う。といえば聞こえがいいのであるが、実はそれも目的の一つではあるが、本当の目的は他にある。それは、雑草の駆除である。雑草というよりも、もっと正確にいうと雑草の種子を駆除したいのである。わが菜園内に存在する無数の種子をすべて排除したいというのが目的である。では、どのようにすれば、菜園内から雑草の種子を排除できるか? すべての種子を手で拾い集めるというのはほとんど不可能である。砂鉄のように磁石でくっつけるということもできない。もちろん除草剤を含む薬品を用いることは絶対にしない。それを前提にして、雑草の種子を排除しようというのである。いろいろと思案を巡らし、ほとんど知恵の湧いてこない頭を絞りに絞って出した結論がある。それは、菜園内の種子をすべて発芽させ、それを除草するのである。雑草の種子は好光性のものが多いので、地中深くに存在するものは発芽しない。それだけでなく腐敗することもない。おそらく数年、いやそれ以上存在し続けるものと思われる。それらを無理やり地上へ持ち上げることで発芽させようというのである。この作業を延々と繰り返すのである。除草を手で行っていては、とてもすべてを取り去ることはできない。発芽して一定の期間が経過すると、菜園内を耕運機で耕して雑草を埋めてしまうのである。そうすることで発芽した雑草は埋もれて枯れてしまい、同時に埋もれていた雑草の種子が新たに地表へ出てきて発芽する。この作業を1年半繰り返すのである。

 

<その3>

 夏・秋野菜の収穫が終われば、1年半にわたって新たな野菜を植えず、雑草の種子の発芽と除去を繰り返す。例年であれば、冬に向けて小麦を栽培するのであるが、今回に限りこれは休止した。

 夏野菜であるミニトマト、タカノツメ、万願寺トウガラシの収穫を終えると、残るのはサツマイモ、サトイモ、ピーナツである。サツマイモとピーナツは葉の一部が黄色く色づき、そろそろ収穫の時期ですよと教えてくれる。サトイモは葉をだらりと下げ、こちらも収穫を促している。これらの収穫を終えた11月14日、菜園内をきれいに縦横無尽に耕し、レーキで表面の凸凹をならした。ここから壮大なる実験のスタートである。雑草の生えるのを待つ。寒い時期でも、耕作後わずか7日で雑草の発芽が始まった。しばらく放置し、まんべんなくいろいろな種類の雑草を発芽させる。一定の区画内に生えた雑草の数を数え、これを菜園内の面積に換算して、除草した雑草の数を確定する。その後、耕運機を走らせ新たな発芽を促す。

 雑草にもそれぞれ発芽する季節がある。秋には秋の、冬には冬の時期を好んで発芽する雑草がある。それらにできるだけ多くの機会を与えるために、発芽して一定の期間が経過すると、また耕して残った種子の発芽を促す。発芽すれば耕して雑草を土中にすき込んで肥料化することを繰り返す。さすがに冬は発芽と成長に日数を要する。冬を主戦場にする雑草は発芽してくるが、早い時期に除草するので種子をつける心配はない。

 

<その4>

 菜園内で果樹を植えている部分を除き、すべてで実験を行う予定であったが、どうしてもニンニクだけは植えておきたかった。したがって、これ用に1畝を提供することとした。

 雑草の種子の多くが好光性種子であると思われるので、耕した後地中深くに埋もれたものは発芽することなく、数年間発芽のチャンスを待っていたと思われる。耕作することで地上近くへ誘導された種子は大喜びで発芽するのである。

 毎年春から秋まで多くの野菜を植えて、色とりどりの葉や実が目や胃袋を楽しませてくれていた。冬でもムギを植えて、菜園内を活気づけていた。それがある日突然、全く何も植えられず、一面がきれいに耕作されたままになっているのである。しかも、雑草で埋め尽くされるわけではなく、きれいに除草されているのである。日々ここを通る人にとっては、不思議な光景である。何が起きたのか? ひょっとしてここの主が・・・。しかし、それなら雑草が生え放題になるはずである。きれいに除草されているので、いよいよ意味が分からなくなってくるのだろう。

 ある日、ここを通る人から次のような質問を受けた。「なぜ、整地だけして何も植えないのですか?」。当然である。誰が見ても同じ疑問を抱くであろう。しかし「雑草の種をすべて発芽させるという壮大な実験をしています」とは恥ずかしくていえない。間違いなく変人扱いされてしまう。何とか世間を納得させられるいい言い訳はないかと思案した。そこで見つけたのが、「ちょっと土を休ませています」である。これで多くの人は納得してくれるのであるが、どうしても納得してくれない人もいる。「土も疲れるのですか」「疲れるとどのような現象が出るのですか」「土も休ませると元気になるのですか」「どのくらいの期間休ませるのですか」等、である。野菜がよく育つなどと、目に見える表現を使うと、後々気まずいことが起こる可能性がある。ここは目に見えないものを利用するのがいい。土中の善玉菌が増えることで野菜にとっていい環境ができる、といったところが無難そうである。このいい環境は見ることができないし、野菜に聞くこともできないのでなんとなく気が楽である。

 

<その5>

 ここからは毎回除草した雑草の本数を記録していく。これによって季節ごとにどれだけの雑草が発芽してくるのか? どの程度の周期で発芽してくるのかがわかると思う。

 第1回目は、2020年1月6日である。この壮大なる実験を開始したのは2019年11月14日である。菜園内をわが家の怪力自慢である「ピアンタ」できれいに耕作した。そして早いものは1週間ぐらいで発芽を始めた。寒い時期なのでそれほど多くの種が発芽することはなかったが、1ヵ月を経過するころになるとそれなりに緑が増えてきた。しかし、まだ背丈が低く除草するのが難しいので成長するのを待った。2か月を経過したころになると雑草もそれらしい形体を示してきたので、第1回目の計測を行うことにした。菜園内の平均的な雑草の生え具合を確認し、そこへ紐を正方形に張る。その面積内の雑草を抜きながら本数を数える。これを菜園面積に換算し全体の雑草本数とする。その後はピアンタで菜園内を縦横無尽に耕し、発芽した雑草を地中に埋めると同時に、新たな雑草の種を地上へと導きだす。この間、使用するピアンタの食事代はカセット用のガスボンベ1本(液化ブタン250g)である。これで、しっかりと30分間フル稼働してくれる。このまままたしばらく放置し、雑草が生えてくるのを待つ。

 第1回目の発芽本数:19,500本(368本/日)

<除草区域>

 

<148本を除草>

 

<その6>

 この壮大なる実験を開始した時、どうしても気になったことがあったので、この際それも実験の一部として実施することにした。それは、菜園中をネットで囲うために、あちこちに支柱を立てている。その支柱の際にハタケニラが根付いているのである。これを掘り出すすとなると、支柱の周りを掘り起こさなければならない。何とかそのままの状態で、ハタケニラを根絶できないか? 思案の結果、塩攻撃でやっつけることにした。つまり、ハタケニラの生えている部分に数か所穴を開け、そこへ大量の食塩を投入し、水を流し込むのである。ハタケニラを濃い食塩水が取り囲み、浸透圧の違いにより、球根や根から水分を取り、枯らせてしまおうというのである。球根の周りに大量に発生している子球根も同時に枯らそうという、一石二鳥の作戦である。開始したのが2019年12月19日、しばらくはものともせず、青々と茂っていた。やはり、並大抵のことではびくともしない難敵かと思われたが、じっくりと観察すると葉の輝きがやや鈍くなっているように感じられた。その後もさらに輝きが徐々に失せ、1月10日頃から葉が少し黄色味を帯びだした。その後はさらに速度を速めて葉が黄色くなっていった。1月25日、観念したように完全に枯れてしまった。その後、子球根からの発芽も見られないことから、完全に根絶することができたものと思われる(アレロパシーからの解放でも発芽しない:「ハタケニラノ撲滅作戦」より)。

<どこからでもかかってこい!!>

 

<あれれ、ちょっと苦しくなってきた!>

 

<追い塩でどうだ?>

 

<参りました>

 

<その7>

 第2回目の除草(3月2日):今年は異常に暖かい冬であった。わが菜園内の池には一度も氷が張らなかった。例年であれば薄い氷が何度か張るのである。時として大寒波が押し寄せると、厚さ3cmくらいの氷が張る。こうなると確認のために割ることもままならない。ハンマーでガツンガツンとやらなければ割れない。この音にはメダカもびっくりであろう。身の回りの水も大きく振動し、冷たさが倍増していることだろう(サウナ後の水風呂でじっとしているときに、冷水をかき混ぜられたようなものである)。

 これほど温かい冬であっても、雑草にとってはそれほど発芽する気が起こらなかったらしい。あちこちまばらに発芽をしている程度である。これはこれで一つの記録になるので、雑草の数を数えてみた。申し訳なさそうにこじんまりと生えている。いや、そうではなく、あまり大きくなりすぎると寒さが身に染みるので、わざと小さく生えているのかもしれない。その証拠に根はしっかりとしている。ほとんどの雑草は茎が切れてしまい、根が抜けてこない。この時期の雑草は種類が少なく3種類程度である(ハタケニラは除く)。わが菜園内の雑草に関しては、手ごわいかそうでないかだけが問題となる。名前は手ごわいもの以外は調べることがないのでよくわからないものが多い。測定区画を除草した後は、菜園内全体をくまなく点検し、ハタケニラを見つけるとスコップで掘り起こし、球根部分を確実に確保し排除する。その作業を終えると、ようやくわが友であるピアンタの登場である。全体をきれいに耕作して作業を終える。この間たっぷりと1時間を要する。

第2回目の発芽本数:10,164本(182本/日)

<この程度なら楽勝>

 

<除草完了>

 

<その8>

 ある日、耕作数日後の菜園を見ていると、ぽつりぽつりと雑草の発芽が見受けられた。気温の上昇とともに発芽の周期が早まってきたのである。そう思った数日後、さらに多くの雑草が発芽していた。なぜ、いきなりこのようなことになったのか不思議である。 

 発芽には条件がある。小学校の理科で習う内容らしい。①空気(酸素)、②水、③発芽温度、(④光)である。地球上であれば空気は意識することはない。光については、好光性、嫌光性種子の2種類があるが、今回これはほとんど問題とならない(毎回、耕作することで光を受けるもの、受けないものが適当に入り混じるため)。残るのは発芽温度と水である。発芽温度について、栽培野菜では、レタス(15~20℃)、ニンジン(15~25℃)、ダイコン(15~30℃)、ハクサイ(20~25℃)、トマト(20~30℃)、スイカ(25~30℃)等、である。これらと同様に、それぞれの雑草に対してそれぞれの発芽温度があるものと思われる。1年半をかけた実験なので、その間にそれぞれにふさわしい発芽温度が得られるだろう。したがって、これもそれほど大きな問題とはならない。水に関しては、自然界では雨ということになる。耕作した直後というのは、地中深くの土が掘り返されるので、土全体が湿っぽくなる。しかし、晴天であれば表面の土はあっという間に乾燥してしまう。さらに、強風が吹けばもっと早く乾燥してしまう。これではなかなか発芽することはできない。雨後の筍ではないが、梅雨時の菜園を思い浮かべると、雨で数日菜園へ行かないと、びっくりするくらい雑草が生えていることがある。やはり、水はぜひものなのである。発芽を促すために、スプリンクラーを設置して散水する。スプリンクラー? なんと大げさな、と思われるかもしれないが、これはぜひものなのである。ホースで散水すると、いかにも大量に散水したように見えるが、実際にはほとんど地中にしみ込んでいない。せいぜい表面から1cm程度である。これでは発芽する前に乾燥してしまう。もっと深くまで水を浸透させようと思うとスプリンクラーでじっくりと散水する必要がある。

 発芽の3条件を失念していた、というよりは雑草のたくましさを過信しすぎていた。散水という大事なことを欠いていたことで、発芽に遅れが出ていた可能性がある。今後は、耕作後しっかりと散水をし、早々の発芽を促すことにする。

第3回目の発芽本数:17,820本(557本/日)

<ちょっと増えてきたな>

 

<ふーっ、やっと終わった>

 

<これを2台セットすればOK>

 

<その9>

 5月5日、第4回目の除草である。気温が一気に上昇し、夏日が続く合間に雨が降ったので、雑草が一気に活気づいた。しまった、とは思ったがもう後の祭りである。しぶしぶロープで区画を作り、除草の開始である。見た目にはそれほど多くは感じなかったが、抜いてみるともう大変である。抜けども抜けども、なかなか陣地を広げられない。オセロのように、両サイドを取ればその間にある雑草がすべて抜けてくれれば助かるのであるが・・・。根気よくコツコツと、1本ずつ抜いていく。半分程度抜いたところで、最初に抜いた雑草を見ると、もう脱水状態でややしなびた感じになっている。さらに作業を続けていると、近所のおばあさんから声を掛けられた。1本ずつ雑草を抜いているの? と。まさか、本数を数えているとは言えないので、雑草の種類を調べているんです、とごまかした。いきなり声を掛けられたことと、やっていることの地味さが相まって、何本抜いたかわからなくなってしまった。それほど大量に雑草が生えているのである。

 今後は、測定面積を狭くすることも一考しなければならない。とにかく本数が多いうえに、生えてくる周期が早すぎる。

第4回目の発芽本数:67,188本(2,100本/日)

<数える本数は限界に近い!!>